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元宇宙”再走红 虚拟现实产业迎投资新契机?

近日,随着Facebook(脸书)改名“Meta”,以虚拟技术为核心的“元宇宙”这一概念再次走红。与此同时,聚光灯也重新照向了一度高开低走的VR/AR(虚拟现实/增强现实)产业。

受热度攀升的影响,资本市场方面,与元宇宙相关的个股持续活跃。大热之下,究竟是“风口”还是“虎口”?我们应如何看待元宇宙?

“处于概念和模型期”

“元宇宙”源自上世纪90年代科幻小说中的新创词汇,原小说中写为“Metaverse”。《头号玩家》《西部世界》《赛博朋克2077》等知名电影中都有元宇宙的影子。

究竟什么是元宇宙?现阶段,关于元宇宙尚缺乏公认的权威定义,这也是前沿科技领域的一个普遍现象。

“脸书”创始人扎克伯格将元宇宙喻为一个具体化的互联网。根据他的描述,在那里人们不只是观看内容,而且身在其中。一言以蔽之,就是与现实世界平行的虚拟世界。

“那样我就可以为自己找个‘打工人替身’,不到场就能完成各类工作。”95后白领林琳对于元宇宙的到来充满期待。

一直以来,人们都试图在文化产品中勾勒出一个游离于现实之外的世界。“Z世代”(指1995—2009年间出生的一代人)对虚拟未来的迷恋,和当年70后、80后们对武侠的迷恋程度相差无几。

这种深深的迷恋也加速了人们从虚拟世界的幻想者,变成了创建者甚至是体验者。

前有腾讯注册王者元宇宙、天美元宇宙等商标;后有字节跳动豪掷90亿元,投资VR硬件公司“pico”;近日,以直播带货走红的罗永浩又宣布,下一个创业项目就是元宇宙公司……业界对于元宇宙的呼声一浪更比一浪高。

但在采访中,受访者对于元宇宙均持保留态度。

“概念很好,但技术还不成熟。”盘古智库高级研究员江瀚在接受中国城市报记者采访时表示,元宇宙出现是市场发展的必然阶段,但目前尚处于概念和模型期。

“虚拟现实产业

有望进入加速起飞期”

虽然元宇宙还未落地,但作为其入口的VR(虚拟现实)产业已发展多年。

2016年,VR走入公众视野。往后,依托雄厚的电子信息产业基础和广阔市场,北京、江西、山东、广东等地成为我国虚拟现实产业重点企业的主要集聚区,引领带动作用不断增强。

在众多布局VR产业的城市中,有一个城市值得关注——江西省南昌市。早在2016年,南昌市就宣布打造全球首个城市级VR产业基地,并成为世界VR产业大会永久举办地。

在近日召开的2021世界VR产业大会云峰会上,中国电子信息产业发展研究院副院长刘文强发布了《虚拟现实产业发展白皮书(2021年)》(以下称《白皮书》)。

《白皮书》显示,VR产业经历了一段时期投资的低谷后,投融资活跃度重新高涨。今年1至9月,投融资金额约合407.09亿元,已超过2020年全年投融资总金额(244亿元)。

“虚拟现实产业是我国数字经济发展的重点方向,‘十四五’时期有望进入加速起飞期,在更广领域实现规模化应用,催生经济发展新动能。”在上述会议上,工信部副部长王志军如是表示。

虽然资本市场活跃度提升,但VR行业经历了高开低走是公认的事实。

“资本市场对元宇宙的追捧是盲目的,板块的活跃对概念关注居多,对产业发展倾注较少。”北京计算机学会数字经济专委会秘书长王娟在接受中国城市报记者采访时指出,我国虚拟现实产业的发展处于一个尴尬的境地,因为没有真实可持续的应用场景,缺乏有效的技术解决方案,长期在一些低端技术市场炒概念。很多领域都出现了“同题不同意”的问题,导致起步不晚、发展滞后,这值得相关产业进行反思。

“适合长期投资,

中短期支撑力不足”

当元宇宙的热度高居不下,一些质疑声也浮出水面——被资本大肆追捧的概念其实只是蹭热点和“炒冷饭”?

近日,佳创视讯依靠VR业务搭上了元宇宙快车,实现股价五连涨。此前该公司在互动平台表示“公司开展的VR业务即涉及元宇宙概念的核心技术基础之一”。

但11月7日晚,深交所出具问询函,要求佳创视讯说明上述论断的原因、依据,及相关表述是否严谨、合理,是否存在主动迎合市场热点炒作公司股价的情形。

“之所以要打造一个虚拟的互联网,是因为现实互联网世界已经很难有故事可讲,穿衣、买菜、出行……每个领域都有巨头。要想分得一碗羹,商业故事就需要升级。”一位有过VR领域创业经验的创业者在接受中国城市报记者采访时坦言。

有观点认为,目前VR更适合游戏厂商、电影院等B端市场。但资本为进一步扩大应用市场,急于转向C端消费者市场,由此开始炒作元宇宙概念,试图为VR创造一个新风口。对此,需提高警惕。

王娟认为,我国资本市场对产业发展总是较多地关注商业模式,以政策、资本作为主要牵引,有时会忽视技术解决方案的能力提升,因此缺乏具有市场生命力和技术可行性方面的持续性。

“产业发展集群需要上下游共同推动探索。就虚拟现实而言,元宇宙是概念炒作还是技术创新,更多在于行业从业者的行为和意识。”她说。

那么相关领域是否还值得投资?“我认为当前是一个机遇,但只是一个长期机遇。中短期来看,实际上并不算一个特别好的风口,目前市场的运算能力、技术储备和技术架构尚且不足。”江瀚说。

开源证券的观点是,从厂商的角度来讲,整个元宇宙的建设,其底层会依赖一些新型的技术,这些技术本身是由一些专业的产品来提供的,B端对于基础设施层面的需求场景可以提前布局。

国盛证券方面则表示,当下离实现元宇宙的愿景尚有距离,但趋势已起,元宇宙或是下一轮科技创新的“集大成者”,成为互联网的下一站。

总结来看,VR等新技术、新概念是否是互联网的下一站尚无定论,但可以明确的是,就像移动互联网转型一样,跟不上时代发展的人将逐渐落伍。

记者:郑新钰